स्टुअर्ट ब्रॉड: इंग्लैंड के मास्टर मैच विजेताइंग्लैंड के लंबे समय से नए गेंद के साथी रहे जेम्स एंडरसन (690) सर्वकालिक सूची में उनसे ऊपर एकमात्र तेज गेंदबाज हैं।

स्व-घोषित टेस्ट “आदी” स्टुअर्ट ब्रॉड अपनी शर्तों पर पद छोड़ने में सक्षम थे, उन्होंने शनिवार को घोषणा की कि वह ओवल में एशेज समापन के बाद संन्यास ले लेंगे।

टेस्ट के तीसरे दिन स्टंप्स के बाद, जिसमें इंग्लैंड अपने कट्टर प्रतिद्वंद्वियों के खिलाफ श्रृंखला-स्तरीय जीत के लिए दबाव डाल रहा है, इस तरह का बयान देने का समय अजीब लग सकता है।

लेकिन 37 साल के ब्रॉड अपने 167 मैचों के करियर में कभी भी अपने रास्ते पर चलने से नहीं हिचकिचाए, उन्होंने अब तक 602 टेस्ट विकेट हासिल किए हैं – जो कि किसी भी गेंदबाज द्वारा पांचवीं सबसे बड़ी उपलब्धि है।

इंग्लैंड के लंबे समय से नए गेंद के साथी रहे जेम्स एंडरसन (690) सर्वकालिक सूची में उनसे ऊपर एकमात्र तेज गेंदबाज हैं|

यह उनके अंतरराष्ट्रीय करियर के आरंभिक झटके से बहुत दूर है जब 2007 में दक्षिण अफ्रीका में विश्व ट्वेंटी20 के दौरान भारत के युवराज सिंह ने ब्रॉड को एक ओवर में छह छक्के मारे थे।

ब्रॉड, जिन्होंने मिडलैंड्स प्रतिद्वंद्वी नॉटिंघमशायर में शामिल होने से पहले इंग्लिश काउंटी लीसेस्टरशायर में अपना नाम बनाया था, ठीक हो गए और मैच जीतने वाले विस्फोटों के साथ खेल को पलटने की क्षमता के लिए प्रसिद्ध हो गए – उन्होंने एक टेस्ट पारी में 20 बार पांच या अधिक विकेट लिए हैं।

उन्होंने नॉटिंघम में अपने ट्रेंट ब्रिज होम ग्राउंड पर आश्चर्यजनक रूप से 8-15 की बढ़त ले ली, जब घायल एंडरसन की अनुपस्थिति में आक्रमण का नेतृत्व करते हुए, उन्होंने इंग्लैंड की 2015 एशेज जीत के दौरान ऑस्ट्रेलिया को 60 रन पर ढेर कर दिया।

तब तक ऑस्ट्रेलिया में वह पहले से ही एक सार्वजनिक दुश्मन बन चुके थे क्योंकि दो साल पहले इसी मैदान पर एशेज मुकाबले में फिसलने के बाद उन्होंने क्रीज छोड़ने से इनकार कर दिया था, केवल अंपायर अलीम डार ने उनके पक्ष में फैसला सुनाया था।

ब्रॉड ने उस समय 37 रन बनाकर 65 रन बनाए थे, जिसे इंग्लैंड ने केवल 14 रन से जीता था।

‘सच्चा चैंपियन’


ब्रॉड के बचपन के नायक ऑस्ट्रेलिया के महान ग्लेन मैक्ग्रा ने शनिवार को कहा कि उनके साथी तेज गेंदबाज की जरूरत के समय अपने खेल को बेहतर बनाने की क्षमता ने उन्हें “सच्चा चैंपियन” बनाया है।

मैक्ग्रा, जिनके 563 टेस्ट विकेटों की संख्या पिछले साल ब्रॉड ने पीछे छोड़ दी थी, ने बीबीसी को बताया, “उन्हें बड़े पल पसंद हैं, उन्हें दबाव पसंद है और यही एक सच्चे चैंपियन की निशानी है।” “वह लंबे समय तक इंग्लैंड के लिए अविश्वसनीय रहे हैं।”

ब्रॉड ने स्कूली करियर के अंत में ही गेंदबाजी करना शुरू किया था जिससे संकेत मिलता था कि वह अपने पिता क्रिस ब्रॉड, जो एशेज विजेता बल्लेबाज थे, के नक्शेकदम पर चल सकते हैं।

2010 में लॉर्ड्स में पाकिस्तान के खिलाफ स्टुअर्ट ब्रॉड की शानदार 169 रनों की पारी के दौरान उनकी बल्लेबाजी प्रतिभा अभी भी दिखाई दे रही थी, हालांकि चार साल बाद भारत के वरुण आरोन के बाउंसर से उनकी नाक टूटने के बाद से वह बल्ले से कभी भी पहले जैसे नहीं रहे हैं।

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